XQ-58A「女武神」無人戰機首飛

美國空軍5日測試了XQ-58A「女武神」(Valkyrie)無人驗證戰機,而這款長程高次音速無人機的設計,旨在對抗中俄。萬一執行的任務對載人戰機太危險時,它們可以執行自殺任務。

據《商業內幕》(Business Insider)網報導,「女武神」是「低成本可消耗飛行器技術」(Low Cost Attritable Aircraft Technology,LCAAT)專案的一部份。而這意味價格相對低廉的XQ-58A能誘敵,吸引敵方飛彈,為己方戰機開路。

美國雖有F-22 與F-35等隱形戰機負責踹門,穿透敵方層層空防,但如中俄等對手已發展出各式反隱形技術與戰略。不過,英國智庫「皇家三軍研究所」(Royal United Services Institute,RUSI)空戰專家布朗克(Justin Bronk)指出,有些威脅連這些尖端戰機很可能也挺不過去。

儘管F-22與F-35隱形戰機能躲避偵察,追蹤與攔截,但卻有致命弱點。當它們投彈或發射飛彈時,這兩款戰機都必須打開彈艙,導致隱形性能受影響。此外,雷達或通信發射也可能影響它們的作戰任務。

布朗克指出,在極度充滿威脅的環境下,載人戰機就算能殺入敵陣投彈,可能也脫不了身。而F-35最便宜的版本也要8,000萬美元(約25億台幣),而數量較少的F-22一架則高達約1.4億美元(約43億台幣)。或許比戰機更寶貴的,就是駕駛這些戰機的飛行員。

與其如此,為什麼不用便宜的無人機?既然一架200-300萬美元(6,200萬-9,300萬台幣),幹嘛不乾脆派一大群?

不過,布朗克也強調,「女武神」無法攜帶許多武器,而原本設計時,就沒打算要讓她攜帶任何空對空飛彈。此外,她既不能飛得很快,也根本無法進行空中纏鬥。但他指出,要是一年能生產100架左右,就能大大提高美國空軍的戰鬥優勢。

「女武神」的航程在1,500與2,000海浬之間,大大超越任何戰機或隱形戰機。它能數十架,或數百架地成群結隊,以高亞音速飛行,投放空對地飛彈、以電戰裝置干擾雷達、暗中偵察敵方飛彈發射場,或甚至引開敵方飛彈第一波攻擊,而這附帶也很可能為其他戰機提供目標資料。在敵方目標戰力消耗得差不多後,接下來載人戰機便能輕易加以殲滅。

文章來源:The US Air Force just tested a stealth combat drone for suicide missions against Russia and China

(中時電子報)

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