熱浪侵襲北美,美國上周末才發現西岸養殖場數百顆蛤蜊被曬到都熟開了,加拿大西岸卑詩省(British Columbia)也傳出海岸線氣溫飆破攝氏50度,海邊飄散腐臭味,研究人員查看時被滿地的貽貝、海星屍體嚇壞,粗估海邊生物的死亡數恐破10億。

加拿大廣播公司(CBC)報導,英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia,UBC)海洋生物學家哈雷(Chris Harley)6月底走在溫哥華的海邊時,聞到一陣濃濃的腐臭味及死亡氣息,海灘上躺滿數以萬計的貽貝、蛤蜊、海星及蝸牛,他坦言,「我非常震驚。」

上周末破紀錄熱浪讓溫哥華氣溫一度飆破攝氏40度,不過哈雷團隊使用的紅外線機器在海岸邊更測到了攝氏50.7度的高溫,他粗估這波熱浪可能熱死了超過10億隻棲息在卑詩省外海薩利希海(Salish Sea)沿岸的濱海生物。

他說貽貝等潮間帶生物可以短暫忍受30多度的高溫,但是酷熱加上中午過後的海水乾潮一次能維持6小時,他生動形容被遺留在岸上的貽貝就像是「大熱天被留在車子裡的幼童」,「他們被困在那裡等待父母回來,就如同貽貝等待潮水回來一樣,牠們幾乎做不了什麼。」

被海邊的腐屍味嚇到後,哈雷團隊開始巡視西溫哥華地區的其他海岸,他們同樣發現海灘上躺了無止盡的貽貝,裡頭還附著死掉的肉,另外還有海星、藤壺屍體,顯示此次熱浪造成的損害規模超乎想像。

他說此次濱海生物「毀滅」將會短暫影響海水水質,因為貽貝及蛤蜊能協助過濾海水,雖然貽貝生態在1、2年內就能恢復,但是氣候變遷導致熱浪更頻繁、程度也更嚴重,他說最終海邊的濾食動物可能無法維持過往的數量。

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