世界第一款活體機器人「爪蟾機器人(xenobots)」能自行繁殖

研製出第一款活體機器人的美國科學家說,這種機器人如今能以不像動植物的特有方式繁殖。

據CNN新聞網29日報導,研究人員從非洲爪蟾(Xenopus laevis)身上取出幹細胞,組成這種寬不到1毫米的機器人,並將它命名為「爪蟾機器人(xenobots)」。如今令科學家震驚的是,它竟然能自行繁殖。

研究人員是最初在2020年公開這種微團型機器人,而先前實驗顯示,它們能移動,集體合作和自行痊癒。而研製這種活體機器人的,是來自佛蒙特大學(University of Vermont),塔夫茨大學(Tufts University)和哈佛大學(Harvard University)韋斯生物啟發工程研究所(Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering)的科學家。

他們說,已發現與現今科學所知一切動、植物生殖都截然不同的生物繁殖新型態。身為塔夫茨大學生物學教授,以及新研究報告共同執筆人的李文(Michael Levin)說:「它令我感到震驚!」

他指出,青蛙蟾蜍有牠們繁殖的方式,但是當你把幹細胞從胚胎取出時,就賦予牠們設法適應新環境的機會。而牠們不但會想出如何移動的新方式,顯然也會想出如何繁殖的新方法。

研究人員為了研製「爪蟾機器人」,先要從爪蟾胚胎中取出活的幹細胞,並加以培養,但他們並未操控基因。

佛蒙特大學電腦科學教授兼機器人學專家邦加德(Josh Bongard)說,大多數人以為,機器人是由金屬和陶瓷打造的,但卻未必如此。他強調,「爪蟾機器人」不但是機器人,顯然也是由爪蟾自然細胞製造的有機體。

此外,身為研究報告共同執筆人的邦加德說,他們發現,約由3,000個細胞製造的「爪蟾機器人」能自我複製,但卻十分罕見,並唯有在特定的環境下才會進行。

文章來源:World's first living robots can now reproduce, scientists say
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