《富比世》(Forbes)7月31日報導,雖然美國空軍F-35A戰機的採購價格逐年下降,目前已低於「飆風」(Rafale)、「颱風」(Typhoon)、F-15EX等4.5代戰機,但由於美國2021年通貨膨脹率異常地高,且戰機正接受進一步升級,其造價將出現上揚,加上長期為人詬病的運作成本問題,將讓美國空軍更加頭痛。

根據報導,美國近10年來每年的通貨膨脹率大多為1%到2%左右,但截至今年7月為止,該國通貨膨脹率已達到5.4%;加上F-35A正推進作戰軟體Block 4的更新計畫,將換裝高解析度顯示器、處理速度更快的電腦,以及更先進的光電(EO)感測器等,也讓成本進一步提高;且美國空軍計畫在未來幾年內減少F-35A的採購數量,導致該軍種只能用較少的戰機分攤額外成本,難以拉低平均價格。

洛馬執行副總裁兼財務長波森瑞德(Kenneth Possenriede)已於電話會議中承認,在面對通貨膨脹率和升級之下,F-35A戰機的採購價格將有所提高,但強調「幅度不大」。而針對較貴的短場起飛/垂直降落(STOVL)型的F-35B,以及艦載機型的F-35C,他預測採購價格將維持穩定,甚至可能繼續降低。

《富比世》指出,目前最新批次的F-35A採購價格已降至約每架7800萬美元(約新台幣21.8億元),低於「飆風」、「颱風」、F-15EX等4.5代戰機的8500萬至1億美元(約新台幣23.7億至27.9億元)。不過美國國會稽核處(GAO)警告,採購成本僅佔F-35全壽期成本的不到1/4,而若F-35A機隊無法將運作成本降低至少47%,會在未來超出美國空軍的可負擔極限。

文章來源:F-35A Jet Price To Rise But It’s Sustainment Costs That Could Bleed Air Force Budget Dry
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