賽馬「聖男孩(Saint Boy)」一連在東京奧運「闖下大禍」,動保團體群起關心牠的安危,怒轟媒體「把人類的錯誤歸咎於無辜的動物」,畢竟本屆東奧已經有一匹在馬術失蹄受傷的馬「Jet Set」遭到安樂死。國際現代五項總會聲明:「我們對聖男孩受到的心靈創傷感到遺憾。」並在推特貼出照片表示牠沒事,馬主說聖男孩只需要好好休息一下。

德國女將安妮卡史勒(Annika Schleu)在現代五項的騎馬項目遇到不肯乖乖跳躍的聖男孩,害她得0分而在馬背上大哭,女教練Kim Raisner揮拳攻擊馬屁股而被逐出奧運。另一位ROC選手Gulnaz Gubaydullina騎著聖男孩比賽,牠同樣在障礙前立住腳步,賞了選手0分。

此次參賽的有18匹馬,採用亂數配對,每匹馬都被測試過有能力跑完整個賽道。有人批評安妮卡史勒騎術不佳,然而兩位選手都遇到相同麻煩,在不能怪罪馬匹的前提下,只能說是比賽制度的問題。

國際現代五項總會強調賽制是刻意這樣安排的,選手一定要使用陌生馬匹,分配到馬匹之後只有20分鐘的熟悉時間,這是現代五項自豪的賣點。總會坦承「本屆的意外在高等級比賽很罕見,況且參賽者都是高明的騎師。」

現代五項包含騎馬、擊劍、射擊、游泳、跑步,有人建議乾脆把騎馬改成自由車,但這就違反了此項賽事的核心價值,因為這是由19世紀歐洲「飛騎傳信」的典故演變而來的運動。國際現代五項總會表示會繼續討論調整賽制,目的是維護參賽者與馬匹的安全。

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