印度疫情失控,確診與死亡人數不斷創新高,新聞畫面中垂死的病人與焚燒屍體的畫面宛如人間煉獄,令人怵目驚心。

印度疫情再爆發,跟印度的社會特性有很大的關係,簡單概括,印度是一個前現代的民主國家。印度國家的形成不是歷史傳統所形塑,也不是因為反殖民或反侵略而形成,而是殖民遺留的疆域,國家內部種族、宗教、地區、語言分立。政治上傳承英國議會民主制度,但並未進行過政治與社會革命,傳統勢力與觀念仍然深根蒂固盤枝錯結。

近年來民粹強人莫迪總理,結合印度教民族主義進行造神運動,1、2月疫情稍緩就志得意滿,放鬆管制。3、4月時因為地方選舉和宗教活動的關係完全不顧防疫規定,舉行大型集會,不是不戴口罩就是在河中洗浴,加速疾病的傳染。

更糟的是,印度醫療資源匱乏,缺乏現代行政管理能力。3月間就傳出有兩百萬劑疫苗,因管理不當而過期失效。最近國際救援物資紛紛湧入印度,卻發現根本無法分送給災民。

許多西方國家認為,印度人口即將超越中國大陸,又是民主國家,印度將取代中國成為下一個世界工廠。甚至不少寓言中美相爭,印度漁翁得利,最近有一本戰爭小說在美國上市,就預言2034年中美衝突釀成世界大戰,東西方兩敗俱傷,印度成為倖存唯一強權。

看看今日印度的悲慘世界,所謂中美大戰、印度統治世界,應該歸類「科幻」小說吧。

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