殲-20戰機

解放軍在大量取法外國設計下,軍事航空產業迅速發展。殲-11戰機是以俄製蘇-27為本發展而來,梟龍戰機是前蘇聯米格-21(MiG-21)的現代版。而西方聲稱,殲-20酷似美國F-22戰機,殲-31身上則有F-35戰機的影子。

《國家利益》(The National Interest)網26日指出,雖然解放軍迅速發展軍用航空業,彈由於缺乏測試數據與工業生態,因此仍面臨瓶頸。其中最顯著的,就是自製高品質發動機。

缺乏這類技術最起碼的問題在於,要從頭複製外國系統不僅昂貴,而且很花時間。而最嚴重的,就是它可能造出嚴重影響軍機戰力與可靠性的劣質元件。

分析指出,儘管解放軍藉由逆向工程,在1990和2000年代仿造出俄羅斯的部分發動機,但壽命通常極短,功能也不如原版。

如今解放軍想將空軍戰機現代化,發動機仍是個障礙,以致5代戰機動力明顯不足。令問題更複雜的,就是俄羅斯小心翼翼,不願提供比蘇-27戰機AL-31更強的發動機。

然而,解放軍還是有幾種途徑可以解決這個問題。其中最明顯的選項,就是自製更好的發動機。北京2016年在第13個5年計畫中,便強調了改善自製發動機設計,以提升噴射戰機性能的重要性。

分析指出,就目前看來,解放軍的確獲得了進展。最新的殲-20戰機原型如今用的是升級版渦扇-10發動機,而這據稱比AL-31有力。然而,由於中國自製發動機的訊息並不透明,因此很難確定它們的實際品質。

ALS-117S發動機

不過,初期的渦扇-10遠不如AL-31。分析說,儘管私營的成都航宇超合金技術有限公司最近在研製渦扇技術上大有進展,但解放軍空軍前線單位尚未享用到這突破性成果。

而比較簡單的方法,就是採購擁有先進發動機的外國戰機,如解放軍向俄羅斯買蘇-35戰機般。蘇-35裝有名為AL-41F1S(又名ALS-117S)的超強大推力轉向發動機,遠遠超越AL-31。

原本北京想單獨採購ALS-117,但由於莫斯科不願出口,因此只好買蘇-35戰機。儘管俄羅斯國防部退役中將,現任俄羅斯政策研究中心(PIR Center)執行委員會主席布津斯基(Evgeny Buzhinsky)強調,簽署智慧財產權保護協定是提供蘇-35戰鬥機的先決條件。 不過,大陸擅長改良並仿製先進武器,俄方心裡很明白,簽署協議可能毫無意義。

然而,先前中國仿造AL-31的事實證明,就算它能接觸到外國的發動機設計,也未必能馬上打造出擁有同等品質的發動機。

最後,解放軍可以透過軍民融合的方式,以民間噴射機產業為跳板,獲得相關的軍事應用技術。當然,這是有好處的,民航產業有較大的機會與西方航太企業合作,並為中國的航太技術開拓出口新市場。不過,歐美航太企業在技術轉移上受到嚴格限制,降低了提供有用資訊的可能。

此外,政治壓力或智慧財產權的侵權問題,也可能令西方航太企業裹足不前。

儘管有種種棘手的障礙,中國軍事航空技術仍迅速發展,而發動機技術也不可能永遠落後。隨著3D列印進步,提供了另一個快速打造原型,並研發戰機發動機的方式。

然而,要等相關技術成熟,仍需假以時日,目前解放軍要掌握發動機設計,還是得做出艱難的抉擇。

文章來源:China's Air Force Is Powerful. But There Is One Giant Problem.

(中時電子報)

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