50多歲的男性患者、偶爾咳嗽一個多月,最近感到頭暈雙腳無力,就醫全身健檢後發現已經是肺癌末期。(圖擷自蘇一峰醫師部落格)
50多歲的男性患者、偶爾咳嗽一個多月,最近感到頭暈雙腳無力,就醫全身健檢後發現已經是肺癌末期。(圖擷自蘇一峰醫師部落格)

頭暈就醫竟然已經是肺癌末期,剩餘生命只剩下3個月,或是因為輕咳症狀求診,卻被宣判罹患肺癌末期,如此殘酷場景其實不時在醫院診間上演。胸腔重症醫師蘇一峰表示,肺癌被發現時常已末期,主要是初期多無症狀,而即使有輕嗽這類症狀,也因太常見而被忽略,另一原因是舊的檢查工具有死角,很難偵測早期肺癌,病人一旦被確診腫瘤且已轉移,通常已來不及治療了。

蘇一峰在部落格撰文提到,自身接觸的2個病例,一是50多歲的男性患者、偶爾咳嗽一個多月,最近感到頭暈雙腳無力,就醫全身健檢後發現已經是肺癌末期,肺部已經有10公分大的腫瘤且合併腦部多轉轉移,如果不接受任何治療,任癌症發展下去剩餘壽命可能只有3個月。另一位是70多歲男性,輕微咳嗽、肩膀痠痛就醫,經X光檢查意外發現,肺部腫瘤已經6-7公分大,造成局部神經壓迫導致肩膀疼痛!

蘇一峰表示,這是他一天就遇到的兩個肺癌新診斷病人,很多都是只有輕微的咳嗽,等到出現更多的症狀時,常常已經是末期了。他認為,肺癌診斷時已是末期有兩大原因:肺癌一出現症狀時常常已經是末期;舊的檢查工具很難偵測早期肺癌。

依照過去的臨床經驗,蘇一峰說,約六、七成的肺癌患者,當出現咳嗽等呼吸道不適症狀到醫院求診時,常常就已經是肺癌末期無法開刀。而我們想問的是,為何這些病人都要等到末期才來求診,原來是肺癌初期時根本幾乎沒有任何症狀。

許多健康醫療文章都會告訴民眾,罹患癌症時會出現噁心、嘔吐、食慾不佳、體重減輕、不明疼痛、倦怠無力、咳嗽呼吸困難.……等等,但是肺癌初期患者幾乎沒有任何以上的症狀,頂多只有輕微的咳嗽症狀,因為咳嗽很常見,也不被認為是嚴重的症狀,難以引起患者注意而求診。一般來說,肺癌病人等到出現不適症狀才來求診時,只有不到三成肺癌患者有機會開刀,開刀後不到兩成的患者有機會完全治癒肺癌。

蘇一峰說,一般來說肺癌要大於一公分以上,才有機會被胸部X光發現,而更困難的是胸部X光有許多死角無法看清楚,譬如:心臟縱膈的前後,肺門大血管處,還有肺尖處或橫膈下方、最後還有骨頭交接處等等,這些死角都會妨礙肺癌的發現。許多躲在死角的肺癌都長到四、五公分了,X光仍然不容易被發現!而肺癌大於一公分以上,就有轉移的可能性,也因為如此不少肺癌患者明明去年才照過胸部X光,今年卻被診斷發現是末期肺癌。

過去檢查肺癌中最常被使用工具還有痰液癌細胞檢查、肋膜積水細胞學檢查,而以上種種方法常常都能檢查出末期的肺癌,這是因為當你痰中或肋膜積水中都已經出現癌細胞,這也代表癌細胞已經到處轉移了,此時都已經無法開刀治癒肺癌了。

文章來源:蘇一峰醫師部落格

(中時新聞網)

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