2020年對美國而言,無疑是最「驚人」的1年。先是每年奪去50條人命的殺人蜂在華盛頓州現蹤;如今,擁有與狗相當體型的南美蜥(又稱黑白泰加),先是入侵佛羅里達州,現在連南加州、德州等地紛紛都能發現其行蹤。

《每日郵報》25日報導,可長到4英尺(約121.9公分)的黑白泰加最早在佛羅里達州出現,不久後喬治亞也發現這種跟狗差不多大小的怪客,如今連南加州、阿拉巴馬州、路易斯安那州與德州等地都淪陷,版圖擴張迅速。

南美蜥在感到威脅時會攻擊人或動物。影片為其對來犯的狗進行反擊。

據《國家地理》雜誌報導,南加州目前有4個郡已遭淪陷,阿拉巴馬州、路易斯安那與德州則零星發現南美蜥行蹤。牠們是日行性動物,陸上行走、水上穿越都難不了牠們。通常可在草原或林地發現牠們蹤影,進入冬眠後能挺過漫長的寒冬。

儘管牠的來訪不會對人類形成直接傷害,但既然身為「龐然大物」,不但挾「拔山倒樹之勢而來」,從而對體型小的原生動物形成威脅;加上旺盛的食慾,往往破壞農作物或吃掉瀕臨滅絕的海龜、原生物種的卵,讓當地政府巴不得「鞭數十,驅之別院」。

南美蜥是該物種中體型最大的生物,原棲息地為巴西、巴拉圭、烏拉圭與阿根廷。除皮革用途外,大多數搭乘貿易船來到美國的南美蜥,都是作為寵物輸入。

光是2000年至2010年期間,南美就出口7.9萬隻活體黑白泰加。但是,隨著新鮮感不再或飼主不慎,棄養或脫逃的黑白泰加在自然環境攻城掠地,如入無人之地。更恐怖的是,牠們還「生養眾多,遍滿全地」。

生物學家亞當斯(Amy Yackel Adams)警告,目前仍不知全美有多少隻南美蜥;但可確定的是,美東南部的氣候適合牠們生活,整個東南部地區都處於危險之中。「除對農民的侵害外,牠們還威脅鱷魚、海龜、蛇或其他棲息在當地的生物」。

喬治亞州官員憂心,本土物種無疑遭到負面影響。牠們甚麼都吃,不論動物、植物,特別喜歡動物的蛋,也因此保育中的海龜受到嚴重威脅。政府正努力將其移轉。

由於缺乏天敵,1年可產下35個卵,讓南美蜥數量快速成長。儘管美國地質調查局(USGS)設立陷阱,但似乎仍無法讓失控的成長數字踩剎車。USGS警告,發現怪客蹤影的當地民眾,千萬別在院子或雜物留在院子裡,並應堵塞所有可成為「溫暖的家」的洞。

此外,居民應小心,儘管南美蜥不具侵略性,但如感到威脅,仍會因自衛而帶給人類傷害。USGS呼籲飼主當個有擔當的人,如果真的無法繼續飼養,應尋求可收容的單位為其找尋下一個家,野放絕對是最糟糕的做法。

文章來源:Dog-sized lizards invade the US! Invasive Argentine tegus are now found in South Carolina, Texas, Alabama and Louisiana after first sighting in Florida just months ago

(中時新聞網)

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