俄羅斯新型「將軍」(Checkmate)5代戰機

俄羅斯戰機製造商蘇霍伊(Sukhoi)航空集團大張旗鼓,推出了「將軍」(Checkmate)5代戰機,但母公司俄羅斯國家技術集團(Rostec)毫不諱言,打算將這款新戰機推向出口市場。

據《富比士》(Forbes)雜誌網報導,國家技術集團在7月中的預告片裡,特別凸顯了扮演越南、印度,阿根廷和阿拉伯聯合大公國飛行員的演員。而「將軍」周二在2021年莫斯科國際航太展(MAKS)中正式亮相時顯示,它具備一切獵殺美國F-22和F-35隱形戰機的高空攔截機特徵。

俄羅斯會想要「將軍」這種能擊落美國頂尖戰機的利器,理由顯而易見,但比較不清楚的,就是為什麼越南、印度,阿根廷和阿拉伯聯合大公國會想要這種戰機。

重點在於,沒有外國提供資金,「將軍」或許無法打造。然而,它的設計可能對莫斯科想吸引的買家沒那麼大吸引力。但要想吸引這些買家,又會讓真需要「將軍」的俄羅斯空軍孤掌難鳴。

俄羅斯新型5代戰機「將軍」(Checkmate)7月20日在2021年莫斯科國際航太展(MAKS)中亮相。(路透)
俄羅斯新型5代戰機「將軍」(Checkmate)7月20日在2021年莫斯科國際航太展(MAKS)中亮相。(路透)

航空專家庫柏(Tom Cooper)認為,問題在於,誰會閉著眼睛瞎買。從「將軍」的內置彈艙,V型尾翼和無分流進氣口等設計看來,它可能是隱形戰機。不過,它的雙翼很大,意味著至少會在40000英尺(12.4公里)的高海拔飛行與戰鬥。

從它結合了隱形與高升限的特性看來,顯然是把F-22和F-35當成主要目標。庫柏說,從俄羅斯沉迷反制任何美國設計的教條看來,那是說得通的。其實俄羅斯戰機需要巡航的幅員廣大,東部地區尤其是如此,因此空軍比較偏好長航程的雙引擎戰機。也因此,「側衛」(Flanker)系列戰機會廣受俄羅斯空軍歡迎。

然而,「將軍」體型小,又只有一具引擎,意味它可能只有幾百英里短的作戰半徑。儘管如此,這款新型噴射戰機所具備的種種特質,應該仍會受到巴不得有朝一日能炸毀 F-35 的俄羅斯將領歡迎。還有一個好處在於,「將軍」比俄羅斯的另一款隱形戰機蘇(Su)-57 便宜。

顯然由於蘇-57價格高又複雜,莫斯科雖然訂購了78架,但打造舉步維艱。它首飛已11年,至今產量依舊很低。庫柏說,俄羅斯幾乎負擔不起可能要耗費數百億計美元打造的蘇-57,而「將軍」所面臨的阻礙,也和它如出一轍。他強調,俄羅斯政府沒錢完成研發,並讓這款新戰機量產。

雖然俄方需要有外國政府挹注資金,以研製「將軍」,但越南、印度,阿根廷和阿聯空軍並不像俄羅斯空軍那麼熱中,想要有一天能擊落F-35。事實上,其中至少已有兩國就很想採購F-35。庫柏說,俄方把自己的對策強加在顧客身上,「要就來,不要就拉倒」。然而,這並不是俄羅斯獨有的問題,美國國防工業也是半斤八兩,它們研製五角大廈想要的武器,但這些殺器對國外買家來說,卻太複雜或太貴。像美國造船廠會打造出美方獨有的戰艦,就不是沒道理的。

文章來源:Who’s Going To Pay for Russia’s Checkmate Stealth Fighter? Probably Not Russia.
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