極光是地球周圍大規模的放電過程,大多發生在「極光帶」,因此也成為南北極圈的特色。日前美國太空總署(NASA)分享一張極光照,只見極光的形狀,彷彿像是中國古代「龍」的模樣,由於此畫面相當罕見,就連美國太空總署也震驚不已。

這片極光彷彿呈現龍的模樣,張牙咧嘴還從鼻中噴出火焰,身後的極光則像是龍身,一旁還有雙翼(圖翻攝自/Astronomy Picture of the Day)
這片極光彷彿呈現龍的模樣,張牙咧嘴還從鼻中噴出火焰,身後的極光則像是龍身,一旁還有雙翼(圖翻攝自/Astronomy Picture of the Day)

來自澳洲珀斯(Perth)的張靜怡(Jingyi Zhang),在澳洲科廷大學主修珠寶設計,平時喜歡攝影,先前還曾被選為英國「年度天文攝影家」。當時她與家人至冰島Gullfoss遊玩,當時天空出現宛如綠寶石的極光,興奮的母親便跑向雪推中仰頭欣賞,而她就隨手拍下這張照片,豈料回家後,才發現照片中的極光像是一條龍。

而這張照片也被美國太空總署,分享至「每日天文圖(Astronomy Picture of the Day)」網站上,表示照片中的景象很罕見,是由太陽黑子(又稱日斑)造成的,而其為太陽外殼上溫度較低的區域,會對地球釋放出帶電離子,而當帶電離子進入地球的大氣層,與釋放光的氣體粒子相撞時,就會產生極光。

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