英國國防部周日宣佈簽署價值約40億英鎊(約合台幣1522億元)的合同,資助新一代攻擊潛艇「SSN-AUKUS」計畫的新階段。這是澳英美(AUKUS)3國聯盟安全協議的一部分,目的是對抗中國在印太區域日益增長的軍事力量。

《美國之音》引述英國國防大臣格蘭特.沙普斯(Grant Shapps)表示,英國政府已與國防工業公司貝宜系統公司(BAE systems)敲定一份40億英鎊的合同,開始建造新型核動力攻擊潛艇。他說,在國際社會愈趨未知與危險之際,核動力潛艇將支援英國海軍因應世界各地的新興海事力量,並使英國皇家海軍保持在水下戰略優勢。

報導說,新型潛艇計畫的合同是美國、澳大利亞和英國組成之「澳英美三方安全夥伴」(AUKUS)協議的一部分,參與廠商包含貝宜系統公司、勞斯萊斯集團(Rolls-Royce)和巴伯考克(Babcock)等英國企業。

美澳英3國今年3月在AUKUS峰會上發表聯合潛艇項目,計畫從2030年代起,讓澳洲以更具隱密性和活動範圍的核動力潛艇,取代其柴油引擎潛艇。計畫包括澳大利亞購買美國核動力潛艇,以及利用美國和英國的技術建造新型潛艇。英國首相蘇納克(Rishi Sunak)讚揚這是「幾個世代以來最重要的多邊國防協定」。

沙普斯在聲明中表示,「AUKUS潛艇計畫的數十億英鎊投資,將有助於英國打造所需的獵殺潛艇能力」。

此次合同內容包括設計開發、原型製作和長期採購等,貝宜系統公司指出,這項投資將「涵蓋持續到2028年的研發工作」,並在英格蘭北部的巴羅因弗內斯(Barrow-in-Furness)造船廠召募超過5000人。這艘SSN-AUKUS將是提供給皇家海軍「最大、最強,且最先進的潛艇」。

SSN-AUKUS的設計將以英國新一代潛艇為主,取代現行的機敏級艦艇(Astute class)。英國和澳大利亞均將部署SSN-AUKUS,首批預計2030年代晚期交付。

報導說,核動力潛艇可以長時間、長距離航行,並配備先進導彈。AUKUS的潛艇計畫讓中國在台海衝突中需擔心更多高隱密性的潛艇,中國政府曾多次表示強烈反對這項交易。

對於這項針對中國的計劃,中國外交部今年3月曾強烈譴責這完全是冷戰思維:「我們認為3國合作構成嚴重的核擴散風險,衝擊國際核不擴散體系,刺激軍備競賽,破壞亞太地區的和平穩定,受到地區國家和國際社會的普遍質疑和反對。」

文章來源:對抗中國印太野心 英國簽49億美元合約 推進AUKUS核潛艇計劃

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