Meta創辦人暨執行長祖克柏在今年Connect大會主舞台上,意氣風發宣布推出Quest 3頭戴式裝置、圖像生成模型與AI助理。台下眼尖媒體卻發現,祖克柏提到元宇宙的次數比去年還少,不禁懷疑這場大夢是否已悄悄落幕。

當一切看似朝人工智慧(AI)全速狂奔,Meta對元宇宙的想像其實從未改變。

Meta技術長博斯沃斯(Andrew Bosworth)在Connect大會接受媒體團訪指出,隨著時間推移,祖克柏(Mark Zuckerberg)對元宇宙的願景仍保持一致;當Meta更名時,博斯沃思曾認為最終可能變得像Google母公司Alphabet的情況一樣,即使改了名字,人們還是把Meta稱為臉書(Facebook)。

「不過事實並非如此,人們真的很關注我們。」博思沃斯回想18年前加入公司時,祖克柏設下目標,希望臉書擁有10億用戶,對照當時用戶不到1億,這個目標顯得「完全瘋狂且離譜」(completely wild and outlandish)。

博斯沃思表示,祖克柏圍繞著元宇宙打造一個清晰而遙遠的願景,已經有部分成形,包括Meta已推出的虛擬實境(VR)社交平台Horizon Worlds、虛擬替身(Avatar)等。這次Connect大會發表的Quest 3主攻大眾市場,也將帶動VR生態圈的新用戶逐年成長。

儘管元宇宙燒錢招致外界批評,但博斯沃思和Meta經營團隊並未失去信心。「這確實是一個非常長期的願景,發展得並不均衡,但它仍然是我們的動力,元宇宙是所有工作的結果。」

觀察媒體對這次Connect大會的評價,普遍都對Meta加速AI大眾化感到印象深刻。Meta宣布旗下應用程式全面啟用AI貼圖,用戶可在Instagram使用全新AI編輯工具Restyle與Backdrop編輯圖像,與朋友共同創作,為日常聊天互動帶來更多趣味。

Meta更發表28款個性化AI測試版,各有不同興趣與個性,包括美國饒舌歌手史努比狗狗(Snoop Dogg)等名人都參與其中,讓人了解與AI對話不限於獲取知識,還能帶入更多人性。祖克柏為此特地在臉書發文宣傳,甚至在Connect的舞台上來一段現場實況展演。

進階對話式助理Meta AI測試版將首先開放Messenger、Instagram與WhatsApp使用,之後導入Meta新款智慧眼鏡與頭戴式裝置Quest 3。Meta日後也將開放AI Studio平台,讓民眾與開發者創建專屬的客製化AI。

顯然Meta正設法讓AI無所不在,試圖結合混合實境(MR)等技術,降低人們進入元宇宙的門檻。

為了支持這個目標,Meta不惜裁員以削減支出,去年11月宣布將資遣逾1萬1000名員工,相當於總人數的13%;今年3月宣布第二輪裁員,影響約1萬名員工,對象是工程師和相關技術團隊,甚至考慮減少部分員工紅利,並提高績效考核頻率,作為公司重整計畫的一部分。

除了財務「內憂」,Meta也在全球各地面臨新聞付費爭議「外患」。近期加拿大擬議中的「線上新聞法」(Online News Act),強迫臉書、Google等平台與新聞出版商進行商業交易協商,為新聞內容付款。此舉與澳洲2021年推出的破天荒新法十分相似。

Google和Meta都提出警告,如果加拿大這項法案在未經修正的情況下成為法律,他們將在平台上撤銷在加拿大取得新聞的管道。

類似爭議也發生在台灣,數位發展部針對媒體議價已舉行3輪對話,儘管Meta承諾與新聞業促成多元創新,卻未提出具體機制,且新聞業對著作鄰接權、基金機制等仍有不同見解。

有鑒於Google先前已提出「台灣新聞數位共榮基金」,委由數位經濟暨產業發展協會(DTA)執行,數位部希望Meta能比照Google,先提出自身可以接受的方案。不過,Meta並未提出新的聲明,僅重申媒體議價第3輪對話說法表示,努力將時間與資源投入於民眾最重視的服務與產品上,將會與數位發展部與數位內容生態系繼續交流。

#Meta #AI #元宇宙 #祖克柏 #Connect