新加坡航空(Singapore Airlines)波音客機昨(21)日下午遭遇「極強烈亂流」(extreme turbulence),空中驟降約6000英呎,釀成1死30人受傷,新航尚未公布是經歷哪種亂流,不過多名專家紛紛提及晴空亂流,坦言無法事前預測這類型亂流,呼籲乘客除了上廁所之外,全程都要繫上安全帶。另外先前也有調查發現,座位和機型也會影響乘客對亂流的感受,最理想的座位是飛機重心周圍,也就是機翼前方的位置。

綜合美國有線電視新聞網(CNN)、路透社報導,亂流大抵上可分成4種程度,分別為輕度(light)、中度(moderate)、強烈(severe),及極強烈(extreme),前兩種亂流中,乘客可能會感受到安全帶的拉力,機艙內的物品可能會移動,若遭遇強烈亂流,乘客可能被拋飛,釀成受傷、甚至死亡。

新加坡航空波音客機21日下午遭遇「極強烈亂流」,空中驟降約6000英呎,釀成1死30人受傷。

英國瑞丁大學(University of Reading)大氣科學教授威廉斯(Paul Williams)表示,亂流可能由風暴、山脈及稱為噴射氣流(jet streams)的強烈氣流引起,後者又被稱為「晴空亂流」(Clear Air Turbulence,CAT),這種亂流難以避免,因為天氣雷達無法預警。

他解釋,晴空亂流是大氣壓力、噴射氣流、山脈周圍的空氣、冷鋒面或暖鋒面,或雷雨造成的空氣流動。

機師如何事先因應亂流?

報導指出,機師有時會提前收到美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration, FAA)、航空公司氣象小組、甚至是其他機師的亂流警告,並且事先防範,例如起飛前裝載更多燃料。但有時,亂流也可能在沒有預警的情況下發生,英國「皇家航空學會」(Royal Aeronautical Society)飛機失事專家迪布利(Hugh Dibley)表示,「如果是無法預期的,那就會來不及。你希望獲得該區域其他飛機的事先警告,以降低速度,確保將影響降至最低」。

哪種機型、座位最安全?

路透社報導,英國航空顧問公司Ascend by Cirium航空安全總監海斯(Paul Hayes)指出,所有現代商業飛機的設計,都能因應飛行中經歷的多倍外力。

不過瑞典亂流預測機構Turbli指出,依照機型及座位不同,乘客感受到亂流的程度也不同,較長的機型,後方座位感受到的亂流更為強烈,最理想的位置是重心周圍,通常是機翼前方。

此外,波音787-9型客機搭載「強風緩和系統」(Gust Alleviation System),被Turbli評選為應對亂流能力排名第一。波音777客機則搭載傳統的天氣雷達,沒有上述系統。

新加坡航空SQ321客機21日遭遇亂流、驟降約6000英呎,乘客及機組員遭拋飛,機艙內部受損嚴重。(圖/路透社)
新加坡航空SQ321客機21日遭遇亂流、驟降約6000英呎,乘客及機組員遭拋飛,機艙內部受損嚴重。(圖/路透社)

專家強烈呼籲乘客全程繫上安全帶

既然亂流有時無法預測,除了上廁所之外,是否應全程繫上安全帶?報導指出答案是肯定的,美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board, NTSB)2021年一份報告指出,因亂流受傷的乘客中,多數人當時並未繫上安全帶。

新加坡亞洲新聞台(Channel News Asia)報導,新航高空驚魂後,機組員敦促旅客一定要繫上安全帶。美國安柏瑞德航太科技大學(Embry-Riddle Aeronautical University)飛安專家布里克豪斯(Anthony Brickhouse)表示,乘客必須盡量減少機上走動,不論安全帶警示燈是否亮起,都應該隨時繫上安全帶。

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