每晚就寢前刷牙是例行公事,然而你是否一直忽略甚至不知道牙刷本身也需要清潔?美國一名醫師最近提醒,很多人都缺少這個重要的衛生習慣,牙刷藏汙納垢的問題大幅影響口腔細菌與牙菌斑孳生,再者,口腔細菌與心血管健康大有關聯,千萬偷懶不得。這個問題的改善方法其實很簡單,30秒就能搞定。

美國《男士雜誌》(Men's Journal)18日報導,在TikTok頻道擁有180萬粉絲的美國加州急診科醫師惠汀頓(Joe Whittington),18日帶著自己的電動牙刷上鏡分享健康祕訣。他極力建議,每天晚上刷完牙之後務必用肥皂與水清洗牙刷的刷毛與刷柄,以減少病毒與細菌、真菌孳生,清潔時間只要30秒即可。他說,乾淨的牙刷去除牙菌斑效果更好。他也不忘提醒大家,隔天起床刷牙前可別忘了把刷毛上的殘餘的肥皂水洗乾淨,以避免不當刺激口腔與牙齒。

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人類口腔的微生物多達700種左右,有些是益菌,有些則可能引起蛀牙與牙齦疾病。此前已有研究指出,牙齦發炎、感染與牙周病可能增加心血管疾病發生率,包括心臟衰竭、心房顫動等等。

惠汀頓附帶說明,除了每天晚上清洗刷毛,還有一道工有助於深度清潔牙刷,那就是每星期用抗菌漱口水或者雙氧水(過氧化氫,hydrogen peroxide)浸泡刷毛,也有助殺菌。除了定期更換牙刷,他提醒,倘若罹患了鏈球菌咽喉炎(strep throat),12到24小時之後要把牙刷或電動牙刷的刷頭丟棄。

惠汀頓的說法並非空穴來風。美國醫療保健新聞網站Web MD雖未提出每天用肥皂水清潔牙刷的方法,但的確建議用漱口水或3%的雙氧水定期替牙刷消毒,此外,用紫外線牙刷消毒器可能比鹽水、漱口水更有效,不過部分專家認為此法可能會導致牙刷損壞。

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