中東阿聯酋航空(Emirates)一架載了超過300名乘客的航班,周一(20日)載印度西部大城孟買機場降落過程撞到一大群紅鶴,航機平安降落無人受傷,機場人員在跑道卻沒發現鳥屍,直到附近居民通報路面有多具鳥屍才開始搜索,至少找到39具。此案仍在調查中,還不清楚鳥群是否偏離平常飛行路線而闖入飛機航路。環保人士表示,這是孟買首度發生人類活動導致紅鶴重大傷亡的紀錄,紅鶴可能因為飛行路線受到高壓電纜阻擋而誤入航機降落路徑。

1990年代起,每逢11月左右,總有成千上萬隻紅鶴從鄰近孟買的古茶拉底邦(Gujarat)遷徙到孟買的濕地落腳幾個月,頗受在地人歡迎;孟買機場早在1940年代就開始有飛機起降。綜合《印度時報》(Times of India)、英國廣播公司(BBC)報導,印度時間周一晚間8時30分左右,阿聯酋航空航班號EK508的波因777客機自杜拜飛抵孟買準備降落跑道之際,以時速280公里的速度撞上當時正要飛回濕地的一群小紅鶴(Lesser Flamingo)。

機場附近一名居民說,自家晚間8時30分左右傳出一聲巨響,上樓查看發現一隻紅鶴殘破的屍體砸破石棉瓦屋頂落入屋內,趕緊報警處理。後來,孟買北郊加特寇帕爾(Ghatkopar)有一群小孩子深夜在路面發現多具紅鶴鳥屍,鳥擊事件才傳了開來。

印度西部大城孟買機場21日發生鳥擊事件,阿聯酋航空波音777客機降落跑道之際遭遇鳥擊,官員與動保人員在機場附近尋獲多隻紅鶴屍體。

阿聯酋航空發言人向當地媒體說明,EK508在孟買降落過程「遭遇鳥擊」:「飛機安全著陸,所有乘客與機組員平安無傷,全數下機。但遺憾的是,有些紅鶴不見了,阿聯酋航空正就此事與孟買當局合作。」孟買機場塔台一名官員說,EK508機師通報在機場附近的海灣遭遇鳥擊,航機降落後檢查發機身有多處鳥擊痕跡,推測降落前遭遇鳥擊,機場派員檢查跑道卻未發現任何鳥屍。機師聲稱,鳥擊在降落前1分鐘發生,當時已不可能改變進場路線。

《印度快報》(Indian Express)報導,機場附近居民向野生動物主管機關通報,紅鶴屍體散布在半徑500公尺的範圍內。當地林務官員說,周一深夜發現29具鳥屍,周二上午又發現10具。地方電視台畫面顯示,動保志工與官員從地面撿起血淋淋的鳥屍。《印度時報》報導,到場查看的一名議員則說,在另一個遙遠的地點又找到1隻鳥屍,所以不幸死亡的紅鶴總數應有40隻。

小紅鶴是紅鶴之中身形最小的品種,體重可達1.5公斤,長途遷徙過程的飛行速度可達每小時40至60公里。環保人士認為,事故發生原因可能在於紅鶴飛向附近保護區時被迫改變路徑,紅鶴改變路線的原因則在於當地安裝的輸電高壓纜線,因為鳥群飛行時必須越過高壓電線,可能因此遭到降落的飛機擊中。

這起事件再度引發針對孟買沿海地帶建築批評聲浪。長期以來,環保人士認為,以觀賞紅鶴出沒而聞名的「新孟買」(Navi Mumbai,位於孟買以東)即將有機場落成,新機場與周邊建設、交通很可能導致更多紅鶴送命。

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